Dans les rues du vieux Paris!

Nous devons tous passer par des déceptions et des espoirs… Auteur du livre Paris secret et insolite, j’avais décidé de créer ce blog, sans trop y croire, puis des lecteurs, lentement, sûrement, sont venus et ont laissé quelques commentaires…

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Votre serviteur avec sa maman, se promenant – déjà! – sur les quais de la Seine

J’ai connu quelques belles surprises grâce à ce blog : des moments émouvants, des interrogations, des découvertes, des instants de colère ou d’indignation. Le sujet? Paris, Paris, Paris! Voici plus de trente ans que je traîne dans ses rues que je connais comme « ma poche » sans en avoir toutefois découvert tous les mystères. Heureusement d’ailleurs!

Un ticket de métro et hop! En route vers l’aventure! Des couchers de soleil magnifiques, des rues luisantes de pluie, de vieilles maisons sales et craquantes… Que n’aurais-je pas connu à Paris!

Et tout ça parce que mon père, restaurateur de son état, m’emmenait avec lui ses « jours de sortie » et me montrait Paris sur les quais, à Montmartre, ou ailleurs. Papa n’était pas un intellectuel mais il connaissait bien « sa » ville, lui qui y avait débarqué un beau jour de 1935 avec sa valise en carton et ses chaussures à deux couleurs…

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J’ai ainsi levé la tête, ouvert des yeux, grands comme ça, et je suis parti seul à l’aventure. Un beau jour la bibliothèque du Centre Pompidou a ouvert ses portes. Le rayon « histoire de Paris » y était très bien achalandé. J’ai pu ainsi y faire mes universités, découvrant avec passion l’histoire de ma rue, de mon quartier, de la ville  que j’aimais et… Plus encore!

L’ouvrier en optique que j’étais, je ne pensais plus qu’à une chose… Ses recherches parisiennes. Tout le reste me semblait fade, absurde, sans intérêt et, dès que la fin de semaine arrivait, je saisissais ma serviette en cuir et rejoignais la Bibliothèque Historique de la Ville de Paris.

Après avoir envoyé ma brillante carrière d’opticien par-dessus l’épaule, je continuais mes études, seul, en toute liberté, me plongeant avec délice dans les livres, touchant de très près l’histoire.  J’entrais aux Archives nationales… Comment vous expliquer l’émotion ressentie lorsque je tenais entre mes mains une lettre de Louis XIV et de tant d’autres personnages célèbres! Puis vinrent ensuite les séminaires de Jeanne Pronteau et de Michel Fleury à la Sorbonne…

Une exposition en 1986 à la Mairie du XVIIe arrondissement, sur le passé de ce fameux coin où j’ai vu le jour…

Et puis, et puis, et puis!

Continuons la route ensemble, voulez-vous?

Et faites-moi plaisir : participez à ce blog, il est grand ouvert!!

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Paris est à nous!

Photographie d’une famille immortelle…

Non, madame, monsieur, mademoiselle, vous ne pouviez pas deviner…

 Ce jour de… 1930, nous dirons 1930 pour arrondir une date qui n’est mentionnée nulle part, vous-vous êtes préparés. Madame a mis sa belle robe des dimanches, avec son col brodé à pois, la petite demoiselle en a fait de même, et bébé a été prié de rester bébé. 

 Ce jour-là, vous-vous êtes transportés chez le photographe du quartier, qui tient boutique là, pas trop loin de votre domicile. Vous-vous arrêtez souvent devant sa boutique et vous admirez, dans la vitrine, les jolis portraits de famille produits par l’habile artisan. 

 Monsieur, l’autre jour, rentrant chez vous et faisant un courte halte devant l’étalage du photographe, vous avez reconnu, parmi les images placées en montre, les bobines épanouies de vos voisins de palier, de braves gens, si prompts à vous emprunter à toute heure du sel, du riz, ou un peu de charbon. Mais vous ne leur en voulez pas… Vous, vous êtes un gentil, et ça se voit sur votre visage…

 C’est alors que vous-vous êtes dit à vous-même :  » mais pourquoi ne conmmanderais-je pas, moi aussi, un portrait de famille à l’artiste? »  Vous avez aussitôt saisi la poignée de porte et êtes entré dans la boutique. Otant votre chapeau, vous avez pris rendez-vous auprès de la charmante demoiselle pour un portrait de famille…

 Vous aviez pris une belle et juste décision, ce soir-là, une fin de journée comme vous les aimez, parfumée et si lumineuse, d’une de ces lumières de printemps qui rends les gens et les choses plus avenants et les femmes, hum… Encore plus belles…

 Mais vous ne pouviez pas deviner… 

 Parvenus chez l’artiste photographe, vous avez un peu patienté puis l’homme de la situation, un véritable artiste aux cheveux longs et au col orné d’une jolie lavallière, vous a introduits dans son atelier. 

- Voilà messieurs-dames, placez-vous-là. Madame à gauche, mademoiselle à droite et le chef de famille au milieu… Veuillez tenir fortement bébé, madame, il serait flou sinon et ce serait dommage!  Voilà… Oui, Mademoiselle, détendez-vous, vous ne passez pas un examen, n’est-ce pas? Ah, attendez monsieur, votre col… Vous êtes d’une rare élégance, cela dit sans aucune flatterie mais là, voyez, votre col, il rebique un peu! Permettez… Non, rien à faire… Ce sera bien tout de même. Votre image  sera pleinement réussie. Bien… Voyons ce que cela donne… Cadrage parfait… Ô quelle beau groupe, quelle magnifique famille que la vôtre… Ah oui, attendons-un peu, bébé est tout rouge, il semble faire… Ah… Voilà… Mais quel charmant enfant! 

 Puis le temps s’arrêta, le photographe indiqua : 

- Ne bougeons plus… Regardez bien ici l’objectif!  Magnifique! Voilà. Merveilleux. Vous serez satisfaits.

 Deux jours plus tard vous êtes revenu, avez admiré la belle image et vous en avez même commandé une dizaine d’exemplaire et acheté un cadre de bois peint pour y placer un agrandissement…

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Non… Comment auriez-vous su? 

La photo a trôné ensuite sur la cheminée de votre salle à manger. Puis, après votre décès, votre veuve y a accroché un morceau de ruban noir. 

Le  temps a passé… Madame est partie aussi, vos enfants se sont partagés vos biens, dont quelques photographies restantes. Bébé s’est effacé à son tour… Son appartement a été vidé par quelques descendants… 

Et, un très joli dimanche de mai 2014, il ont participé à un vide greniers, rue du Faubourg Saint Antoine. Il ont bien vendu. Puis, quand il ont remballé, en début de soirée, le vent s’est levé, à cassé quelques porcelaines, emporté deux ou trois foulards et a saisi une petite photographie, la vôtre, qu’il a déposé là, au pied d’un arbre…

 Le lendemain, ma fille s’est baissée promptement, ramassé la petite photo : 

 - Tiens papa, toi qui aime ça… 

Merci ma fille. Sauvée, l’image de cette famille!

Et alors, madame, monsieur, mademoiselle, bébé, vous ne pouviez pas deviner que je scannerai votre image, que je la placerai sur mon blog, et  que celle-ci, au fil du vent électronique, partirai vers des satellites lointains. Maintenant, le monde entier peut voir votre si jolie famille : 

Vous madame, vous monsieur, vous mademoiselle et vous bébés, devenus immatériels, presque immortels…

Jeudi 15 mai, signature de mon nouveau livre…

C’est demain 15 mai à partir de 18 h 00 :

La LIBRAIRIE DE PARIS et les éditions du Castor Astral

vous invitent à rencontrer Rodolphe Trouilleux pour son nouveau livre

Paris Fantastique – Histoires bizarres et incroyables.

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LIBRAIRIE DE PARIS

7-11 place de Clichy, 75017 Paris

Que serai-je à cinquante ans?

Alors que mes pas me font marcher quotidiennement dans ceux de Jean de la Ville de Mirmont, mort au front en 1914, j’ai découvert cette petit perle, que je pourrai reprendre mot à mot tant son propos semble contemporain! Un texte extraordinaire de lucidité et de sensibilité

 

Jean de la Ville de Mirmont

Que serai-je à cinquante ans?

Réponse à une lettre de son père

 25 janvier.

 Je connais ton opinion habituelle sur Paris. Mais il y a plusieurs Paris et celui que j’habite n’est, à aucun point de vue, bâti sur un fond de boue. Il nage en plein courant, au milieu de la Seine. Quelques ponts le rattachent au Paris de la politique et des affaires. Je les traverse rarement. J’estime fort, d’autre part, la trirème Bordelaise (malgré ces commerçants fraudeurs qu’on y rencontre trop souvent; je ne dirai point pour le plaisir de jouer sur les mots que cette trirème est une galère). Mais, si je n’y suis pas resté, c’est parce que je n’avais point de place parmi les rameurs.

J’en arrive à ma situation personnelle. Que serai-je à 50 ans? Mon Dieu, si je vis encore, j’espère être un honnête homme et un homme honnête. Le rang que j’occuperai alors dans mon métier servile m’importe peu. Mes ambi­tions sont ailleurs. Elles ne résident point, néanmoins, dans une carrière de «gens de lettres ». Pour ma part, je m’occupe de littérature pendant mes heures de liberté et en dehors de tout souci de gain ou de succès.

Lorsque le fantôme de la trentième année viendra me visiter, je lui dirai ceci: « Oui, j’ai perdu pas mal d’années de ma jeunesse à des travaux sans joie. Nous vivons dans un siècle où chacun doit gagner sa vie, dans un siècle « à mains », comme on l’a défini assez bien. J’en ai pris tristement mon parti. En revanche, j’ai employé mes loisirs à me cultiver, à me déve­lopper intellectuellement le plus possible, mal­gré les circonstances. Je ne souhaite que d’arri­ver un jour à pouvoir m’estimer moi-même.

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La notoriété s’acquiert aujourd’hui par des procédés dont je me sens incapable. On lance un livre de la même manière qu’on a lancé les pastilles Géraudel ou le cacao Bensdorp. Je manque des qualités nécessaires. J’aspire uni­quement à faire de « la bonne ouvrage », comme disent les ouvriers consciencieux. Y parviendrai-je? L’important est de le tenter. L’art a sa récompense en soi.

J’ajoute que je ne crois pas pouvoir chan­ger d’attitude lors de mes prochains livres. Je n’ai même pas mis de dédicaces flatteuses sur les exemplaires adressés aux critiques que je ne connais pas personnellement. Ce genre habituel de politesse ressemble trop à la platitude du mendiant qui salue pour avoir un sou. N’empê­che qu’on a parlé de mon livre avec une certaine amabilité – surtout chez les jeunes – et j’ai appris que des personnes dont l’opinion m’est le plus précieuse après la tienne, celle de Maman et celle de quelques amis, avaient approuvé mon essai.

Au revoir, mon cher Papa. Je sais que j’ai tort de manifester dans l’existence un excès de fierté bien déplacé, bien paradoxal au temps où nous vivons mais c’est à ton seul exemple que je dois ce léger travers.

 Je t’embrasse bien tendrement.

 Ton fils, JEAN

Le fantôme de la trentième année ne vint jamais visiter Jean de la Ville, devenu Fantôme lui-même. Il eut tout de même le temps de publier un subtil chef-d’oeuvre, « Les dimanches de Jean Dézert » témoignage de la noblesse et de l’extrême sensibilité du jeune homme.

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Combien de temps…

Hier, alors que j’errais rue de Seine, marchant sans but, au petit bonheur, j’ai croisé un homme portant deux boîtes, une poignée dans chaque main. De ces boîtes ouvertes, sortaient les têtes de deux magnifiques perroquets, l’un gris et l’autre multicolore, une vision digne d’un gravure du XIXe siècle! Plus loin, dans un renfoncement, un clochard coiffé d’un chapeau mou et ressemblant un peu à Michel Serrault, insultait les « salopes connasses »… Au croisement avec le boulevard Saint Germain, surgit un homme obèse, les yeux exorbités, comme effaré par je ne sais quel drame… Derrière, venant du passage clouté, apparut une minuscule mémé poussant une voiture d’enfant…. Poursuivant mon chemin, j’ai pu admirer, dans la vitrine d’un libraire, un volume joliment dédicacé par Cocteau… Et une biographie de Mandel par Sarkosy (écrite par un autre) avec cette étiquette mentionnant un « envoi » de l’ex président… En face, une somptueuse librairie que je ne connaissais pas (nouvelle? ça alors!) exposait des merveilles reliées en parchemin et que je ne pourrai jamais m’offrir… Et j’ai continué, comme ça, jusqu’à Montparnasse…
Marcher,  en pensant à autre chose et en admirant une jolie fille, en saisissant une bribe de conversation, un regard, en croisant – souvent! – une femme qui pleure, un enfant souriant… Paris, toujours… 40 ans d’errances derrière moi… Combien de temps me reste-t-il?

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Demain, signature de mon livre « Paris Fantastique, histoire bizarres et incroyables »

Holly en la luna

 

La Librairie l’Astrée & les éditions Castor Astral

vous invitent à rencontrer

Rodolphe Trouilleux

mardi 29 avril de 19 h à 21 heures

69 rue de Lévis, Paris 17e, métro Villiers

« Rodolphe TROUILLEUX, parisien de Paris, depuis ses plus jeunes années, flâne dans les rues de la capitale à la recherche de l’insolite, de l’étrange et du merveilleux. Fouillant les archives et les bibliothèques en quête de faits-divers inconnus et d’histoires inédites, il multiplie les découvertes. Spécialiste reconnu de l’histoire de Paris il a toujours eu la volonté, dans ses ouvrages, de partager avec un large public l’inépuisable patrimoine historique de la capitale.

Il est notamment l’auteur du best seller « Paris secret et insolite », (Parigramme) mais aussi de « Montmartre des écrivains », « Le Palais Royal, un demi-siècle de folies » et « Histoires insolites des animaux de Paris ». (Bernard Giovanangeli éditeur).

Très régulièrement, il écrit des spectacles produits dans le cadre du festival « Du rififi aux Batignolles ». Basées sur une solide documentation, ces promenades théâtrales évoquent toujours une personnalité de l’histoire ou de la littérature tels Verlaine, l’explorateur Victor Jacquemont, François Vidocq ou le fameux cabaret du « Chat noir. »

Me voilà conseiller en ciels étoilés pour amoureux transis!

Reçu, ces jours-ci, ce message de X… Me voilà conseiller en ciels étoilés pour amoureux transis!  C’est charmant, mais que répondre??? 

Bonjour,

Je me permet de vous contacter afin d’avoir une aide d’un professionnel du genre.

Mon histoire est simple, depuis peu de temps (2 mois) je suis avec une jeune fille avec laquelle je passe des moments magiques d’une complicité exceptionnelle, bref. Mais pour certaines raisons (professionnelles), notre histoire doit s’arrêter (malheureusement).

Mais avant d’arrêter la (toujours en gardant le sourire et la positive attitude), j’aimerais passer une dernière soirée qui nous quitteras avec ce dernier souvenir… 

Je cherche (sur internet) des toits de paris ou l’on pourrait juste admirer la vue et les étoiles mais cela me parait extrêmement difficile donc je cherche quelques choses de spécial, un lieu différent de ce qu’on voit habituellement.

Nous aimons beaucoup la simplicité donc je cherche pas forcément un lieu avec énormément de monde ou ultra touristique (bien au contraire).

Je vous remercie par avance de m’avoir lu et si vous avez quelques adresses ou lieu insolites ou romantiques, j’en serai ravi.

L’ami, puisque il me semble que vous aimez les choses simples, profite donc de ces merveilleuses journées ensoleillées pour conduire ton amie voir le coucher de soleil, à partir des ponts de Paris : effet à grand spectacle garanti. Si les dieux vous sont favorables, le ciel s’embrasera rien que pour vous et la jeune fille gardera de toi le souvenir inoubliable d’un garçon romantique et attachant. 

Politesse parisienne ou « l’arroseuse arrosée! »

C’est beau la vie sur internet :

Echange de mails dans ma boîte : 

X a écrit:

Bonjour,
Je me permets de vous contacter car j’organise un evenement pour des clients tres hauts de gamme et j’ai besoin de leur faire découvrir quelque chose à Paris que personne d’autre ne peut leur proposer…exemple : les costumes du Palais Garnier… Avez vous des idées ou connaissances de choses dans ce style? Merci d’avance pour votre aide. Bien à vous, X

On appréciera au passage le ton courtois de la missive, presque une note de service !

Ma réponse (1) Ferme et brêve : 

Je ne réponds pas aux messages tels que le vôtre car je n’y trouve pas d’intérêt.
Bonsoir.

Nouveau message de X : 

Merci pour votre aide et votre politesse parisienne.

Ma nouvelle réponse (2) : 

Mademoiselle,

Aucun rapport avec la politesse, mais vous n’êtes pas la première à me demander de l’aide de ce genre.
J’espère pour vous que cette activité vous permet de contribuer à gagner votre vie, ce qui est parfaitement normal.
Vous seriez une amie, je ferais l’effort de vous renseigner, mais nous ne nous connaissons pas.
On me contacte assez souvent pour me poser ce genre de question, et quand je demande qu’offrez-vous en échange? = rien!
On me contacte pour ma compétence et je devrais renseigner gratuitement la terre entière sans rien en échange! Vous travaillez gratuitement?
Le plus beau : un hôtel de luxe qui voulait pomper mon blog sans m’offrir au minimum un Martini au bar!
Cela n’a rien à voir avec vous, croyez-le.

Etais-je assez long et poli cette fois-ci?
Bonne soirée mademoiselle.
Rodolphe Trouilleux

Vos clients sont « haut de gamme »… Ils doivent bien payer, eux!?

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Mon dernier livre, « Paris fantastique », éditions du Castor astral, sort aujourd’hui!

Ecrire un livre… Un jour, le téléphone sonne et une personne que vous n’avez pas vu depuis un moment vous dit :

-       Je lance une nouvelle collection sur la curiosité…

Il me demande si j’ai un sujet à proposer… Je réfléchis… Ah oui !  Un bouquin sur les histoires parisiennes les plus étranges :

-       Tu te rappelles de « Paris mystérieux », paru chez Tchou, ce volume formidable sur les mystères de Paris ?  Je veux faire pareil !

Un peu audacieux, l’auteur…

Mon interlocuteur me donne son accord verbal puis raccroche.

Un peu sonné… Il me reste tant de travail à faire… !

Je fouille dans mes dossiers, sort des livres de ma bibliothèque. Puis je vais aux archives. Mon dossier gonfle, gonfle… Il devient un bel oreiller de papier…

L‘écriture commence…Relire ma documentation, et puis la « digérer ». le décor se met en place, les personnages aussi.

-       Moteur !  Action !

A chaque fois, je dis bien, à chaque fois, mon environnement s’efface… Me voilà devant une table de dissection… Beurk !  Plus loin, je me promène dans le cimetière des Innocents… J’arrive rue de la Ferronnerie : on vient d’assassiner Henri IV ! La panique s’empare de la foule… La main glacée d’un fantôme me frôle le visage…

Des joies, des peines, des doutes, des moments d’enthousiasme et d’abattement, c’est cela faire un livre…

Quelques mois passent, puis un jour, vous appuyez sur la touche située entre le ? et le / pour écrire le point final…

Vous envoyez le fichier à votre éditeur…Dans les délais, il vaut mieux.

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Et le temps passe encore… Les épreuves arrivent. Elles vous donne un aperçu de l’aspect final de votre livre mais, pour l’instant, c’est un enfant en gestation.

Vous-vous relisez : quelle épreuve de relire des épreuves ! Tous vos défauts apparaissent alors : répétitions, fautes de français, d’orthographe…

Quand tout vous semble terminé – est-ce possible ? – vous renvoyez votre paquet ficelé à l’envoyeur.

Une amie, illustratrice, a bien voulu dessiner votre couverture. Vous lui adressez le manuscrit. Très vite, réactive et passionnée, elle vous soumet des esquisses… Et alors, moment magique, unique, ce que vous avez sorti de votre pauvre tête devient un peu plus réalité… Louise a tout compris, assimilé ma prose… C’est mon amie, ma sœur…

Au dernier salon du livre, vous saisissez enfin votre bébé… « Paris fantastique… »  A deux pas de vous, assise par terre, une jeune fille est déjà plongée dans sa lecture…

« Paris macabre », « Paris fantastique » se suivent sans vraiment se ressembler…

Un soir, vous offrez votre livre dédicacé à une jolie jeune femme. Elle vous sourit…

Puis elle vous embrasse sur le deux joues… Un moment sympathique !

Tout cela parce qu’un jour une personne, que vous n’aviez pas vu depuis un moment, vous avait dit :

-       Je lance une nouvelle collection…

Merci Eric Poindron, grâce à toi, j’ai été payé de ma peine par deux baisers parfumés… C’est chouette la vie d’auteur !

Paris fantastique : entretien avec le journaliste François Bétremieux

Parisien, curieux, incroyable!

Originaire des Batignolles, Rodolphe Trouilleux traque le curieux à travers les âges et les rues de Paris. Sa passion et la connaissance de cette ville sont reconnues dans Paris secret et insolite (Parigramme, 2009) tandis qu’après avoir raconté les histoires frissonnantes et drôles de Paris macabre (Le Castor Astral, 2012), cet historien propose une visite incroyable de la capitale grâce à Paris fantastique (Le Castor Astral, 2014).

Lors de la sortie de Paris macabre, tu disais vouloir faire deux livres qui se répondent. En quoi se répondent-ils ?

Ce sont finalement deux livres constitués de la même manière mais qui peuvent se lire de façon indépendante. Il ne s’agit pas d’une suite, contrairement à ce que l’on pourrait penser.

Lors de notre précédent entretien, tu disais : « Ce qui m’intéresse, c’est de prendre une histoire et de l’inverser ». C’est un travail d’enquêteur que tu réalises pour écrire un livre ?

Ce qui m’anime, c’est toujours l’intérêt de prendre une histoire par un bout et d’essayer de changer le point de vue. J’aborde mon travail de cette manière. Tu vas prendre un objet par un côté et tu le retournes. Ma technique est plutôt de le regarder par le côté opposé. Cela me donne d’autres informations. J’ai forcément un point de vue extérieur à l’histoire que je traite mais j’essaie parfois d’acquérir un point de vue intérieur. Après, cela dépend de ma base de travail au départ. Je peux travailler sur des archives ou sur des documents imprimés.

C’est notamment le cas pour l’histoire de Blanrocher, ce musicien virtuose dont tu racontes la vie à la première personne, à partir d’actes notariés…

Pour lui, je suis parti d’une émission de France Musique écoutée en voiture. Je ne connaissais pas du tout cette histoire et je me suis donc documenté. J’ai par la suite retrouvé le contrat de mariage de Blanrocher, son inventaire après décès et différents papiers qui m’ont permis de raconter son parcours. On dit toujours que Blanrocher est mort des suites d’une chute dans un escalier… Mais je n’ai pas trouvé le récit exact, comme un procès-verbal par exemple. Par contre, on a des témoignages musicaux, ce qui est assez étonnant. Couperin a quand même composé un morceau où l’on entend la chute. Avec les archives, j’ai pu préciser des choses : le lieu où il habitait, les objets qui constituaient sa chambre mortuaire etc. Si je n’ai pas trouvé l’escalier, j’ai trouvé la chambre ! Enfin j’ai pu savoir qui il était vraiment, ses origines, sa descendance… Et tout cela date quand même du XVIIe siècle. J’ai pris cette histoire comme une preuve : pour montrer aux lecteurs qu’avec les archives, on pouvait faire sortir des choses assez incroyables.

Pour tes recherches, est-ce qu’il t’arrive de contacter les familles des personnes dont tu parles ?

Je l’ai fait pour d’autres sujets. Mais c’est rare. Le travail de chercheur est très solitaire. Pour certaines histoires, je vais creuser et trouver de la famille peut permettre de découvrir certains aspects dont je ne disposais pas. Parfois, elle peut aussi refuser de me répondre tout simplement. Pour mon travail, je m’aide de témoignages de contemporains de la personne dont je parle, d’articles de presse de l’époque, d’archives mais aussi de sources différentes. C’est ce qui me permet d’aborder chaque sujet avec un angle particulier.

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Tu évoques justement la presse. Dans le livre, on voit que tu aimes citer les articles et la verve des journalistes d’antan. 

Ah oui ! Parce qu’on écrivait d’une façon dont on ne peut, aujourd’hui, plus du tout se rendre compte. La presse a totalement changé. Les articles actuels sont expédiés. Sur une affaire judiciaire, il peut arriver à Libération de faire une double page quand le sujet s’y prête. Mais avant, on faisait une double page sur les audiences. Quand on jugeait quelqu’un, on faisait une page entière et les gens lisaient tout. Ce qui est très long. De plus, les journaux n’avaient pas le même format. Ils étaient plus grands et contenaient peu d’illustrations. Ce qui a aussi changé, c’est le contenu. Aujourd’hui, on sent qu’il y a un problème avec le contenu. Comment cela se fait qu’on se suffit d’une presse de vingt minutes ? Il y a des papiers qui font une feuille alors qu’ils devraient en faire cinq ou dix. Ils avaient un style littéraire quand des écrivains, comme Gaston Leroux, signaient l’article. J’ai retrouvé un article de Gaston Leroux dans lequel il décrit les gens de façon incroyable. Les articles étaient d’ailleurs très descriptifs. On retranscrivait les ambiances… Pour avoir une idée du poids de la presse avant, dans les années 1930, il y avait une vingtaine de quotidiens à Paris, avec des tirages à 300 ou 400 000 exemplaires et plusieurs éditions par jour. Quand il n’y avait pas une édition de dernière heure. Les rotatives tournaient tout le temps. C’était phénoménal.

Une grande partie de Paris fantastique est consacrée aux charlatans, aux arracheurs de dents, aux bonimenteurs. Qu’est-ce qui te fascine chez eux ?

Ces gens-là sont extraordinaires. Ils sont en partie à l’origine du théâtre. Ils avaient l’art de faire avaler n’importe quoi aux passants. Moi, j’ai fait le lien avec les camelots que je voyais quand j’étais gosse à Paris. Ils avaient un boniment, ils étaient capables de tout vendre…

Tu montres aussi que le « remède miracle » nommé Orviétan a par exemple fait vivre une famille pendant un siècle !

Oui tout à fait. Pendant plus d’un siècle, la famille Contugi a prospéré grâce à ce qu’ils vendaient comme un médicament en quelque sorte. Mais tout cela est aussi lié à l’histoire de la médecine. Il y a une frontière assez mince, aux XVIIe et XVIIIe siècle, entre les charlatans et les médecins. Le médecin n’a pas encore acquis un statut de savant. Certains bonimenteurs étaient pratiquement médecins en fait. Les plus doués avaient plusieurs cordes à leur arc : médecin, comédien, pharmacien, homme d’affaires. Un arracheur de dents avait par exemple fait une « publicité », comme l’on dirait aujourd’hui, pour la naissance du fils de Louis XV : il arrachait les dents gratuitement pour l’occasion. C’était (parfois) du « marketing » avant l’heure !

Mais pourquoi tous ces charlatans étaient au Pont Neuf ?

Ils étaient surtout là car ce pont avait une particularité : il avait des trottoirs. Pas ceux que l’on foule maintenant. Mais, par rapport à la route, ils étaient surélevés d’un mètre environ. Il s’agissait du premier pont parisien sur lequel aucune maison n’a été édifiée. Et ça, c’était un événement. C’est ce qui a permis aux habitants de faire cette promenade en plein centre de Paris et d’aller voir les bateleurs. Il n’y avait pas que des charlatans, il y avait aussi beaucoup de comédiens, de montreurs de marionnettes… C’était du théâtre de plein air. Beaucoup de troupes existaient comme cela. D’ailleurs Mondor et Tabarin passent pour être des ancêtres du théâtre. Molière s’est beaucoup inspiré de ces gens-là puisqu’il s’est rendu sur place et les a vus étant enfant. Quelques uns étaient au-dessus du panier mais chacun faisait son numéro.

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« Qu’importe ce que peut-être la réalité placée hors de moi, si elle m’a aidé à vivre, à sentir qui je suis et ce que je suis ? » est une citation de Baudelaire extraite du Spleen de Paris que tu portes en épigraphe de Paris fantastique. À force de traquer l’insolite, quel rapport as-tu avec la superstition, l’illusion ?

C’est rigolo parce qu’à la sortie, je ne suis pas très client du surnaturel. Je suis ouvert, je suis prêt à admettre des choses s’il le faut mais je ne suis pas client. Pour une raison bien simple : à chaque fois que j’ai attaqué une sujet lié aux superstitions pour Paris macabre et Paris fantastique, à la fin de ma recherche j’arrivais à une conclusion qui montrait qu’il s’agissait d’une supercherie. Je ne veux pas donner mon avis sur ces questions dans les livres. Je raconte les histoires et j’ai essayé, de la manière la plus claire possible, de ne pas orienter l’opinion du lecteur. Je ramène au premier plan les documents que j’ai trouvés. Dans Paris fantastique, il y a l’histoire d’un illuminé. Je rapporte les interrogatoires qu’il a subis et les déclarations de femmes attestant avoir vu le diable. Mais je ne veux pas amener un point de vue moral. On est plus au XIXe siècle, où l’on était sûr de certaines croyances. Moi je pense des choses mais ce n’est pas mon rôle de dévoiler cela dans un livre.

Tu disais de Paris macabre qu’il était à la frontière du roman et de l’essai, est-ce le cas pour ce nouveau livre ?

C’est toujours la même chose mais c’est valable pour beaucoup de travaux historiques. On se base sur des documents qui rapportent des témoignages mais est-ce que ces documents sont fiables et, pour aller plus loin, est-ce que les témoignages sont fiables ? Je n’en suis pas toujours sûr. Ma façon de traiter les choses fait que j’ai un point de vue romanesque. Je n’ai pas envie d’inventer mais je n’ai pas envie d’écrire un livre sec. 

Ce qui m’a frappé dans les récits que tu livres, c’est cette volonté qui anime la plupart des individus. Je pense au fakir birman ou à la « femme culotte » de Clichy… Comment choisis-tu les histoires qui peuplent Paris fantastique ?

Je choisis des histoires qui me parlent, avec lesquelles j’ai quelque chose à dire. Parfois, cela part simplement d’une citation, qui m’envoie ensuite sur d’autres terrains. J’avais par exemple trouvé une citation sur l’histoire de l’homme-taupe au XVIIIe siècle. Un individu qui prétendait avoir inventé un système pour voyager sous terre et avoir été accueilli en héros à Montmartre après son expérience. Il faut se méfier des récits de ces époques-là. Il s’agissait d’une citation de quatre lignes… J’ai cherché à en savoir plus et j’ai découvert que c’était un récit humoristique mais ce n’était pas précisé dans la publication qui l’avait repris au XXe siècle. Je suis donc allé aux sources pour le savoir. Humoristique pourquoi ? Parce qu’on faisait référence au type qui avait voulu voler au-dessus de la Seine et aussi à un autre parisien qui prétendait marcher sur l’eau ! C’est une foutaise, une caricature. J’ai retrouvé le texte entier et aussi ceux rapportant les vols et la marche aquatique. Dans le livre, j’inverse la chose : je commence par le parisien volant et termine par la taupe. (Rires)

À travers ta bibliographie, peut-on dire que c’est une sociologie historique de Paris que tu proposes au lecteur ? Tu as travaillé sur ses monuments, ses animaux, ses habitants…

Oui, ce qui m’intéresse dans les faits que je rapporte, c’est qu’ils décrivent la société de l’époque. Si on tombe dans la pure criminalité, avec des corps coupés en morceaux dans tous les sens, ce n’est pas le sujet du livre. J’essaie de sortir de la banalité. J’ai trouvé des histoires qui avaient l’air un peu bizarre mais en fin de compte, elles n’étaient pas spécialement intéressantes.

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Quand je parlais de sociologie de Paris, je pense par exemple à Passal, cet escroc semble symboliser l’engouement des français pour le roman feuilleton du début XXe siècle…

Lui voulait vivre une vie romanesque. Je ne le dis pas vraiment mais il devait lire beaucoup de romans du genre Fantômas, comme c’était la mode à l’époque. Il a donc inventé l’histoire d’un complot pour pouvoir ensuite en faire un livre. Il disait avoir déjà signé un contrat avec un éditeur. En réalité, rien de tout cela n’était sérieux. C’était un escroc mythomane et on a l’impression qu’il s’est crû lui-même. Et ça ne lui a pas franchement réussi. Pour faire croire à son histoire, il est allé jusqu’à s’enterrer avec l’aide d’un complice. Il avait construit un cercueil muni d’un tuyau d’aération et pensait pouvoir tenir toute une nuit grâce à deux plaques de chocolat et à son pantalon en guise d’oreiller ! (Rires)

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Si tu devais retenir une ou deux histoires de ce livre, ce serait lesquelles ?

Je choisirai celle de Passal et celle du baron de Vaux. Le baron de Vaux a un côté assez poétique. Il avait quand même construit un belvédère qui surplombait Montmartre et je l’imagine très bien tout en haut en train d’admirer la vue qu’il avait sur Paris. Par la suite, le belvédère a été démoli mais on a encore des cartes postales qui le montrent. Une amie de Colette y a même vécu par la suite. Il faut dire aussi qu’à Montmartre il y avait beaucoup d’originaux ! (Il marque une pose) Mais j’aime aussi beaucoup l’histoire du fakir birman.

C’est-à-dire ?

C’est un jeune homme qui arrive à Paris et qui veut réussir. Du coup, il se lance dans l’extralucide. Mais il avait quelque chose en plus. Il faisait des chroniques à la radio. Il a inventé beaucoup de choses vis-à-vis de l’horoscope. Il a publié un almanach astrologique avec quelques articles intéressants. C’était très riche de raconter l’histoire de cet homme. Il a fait des coups fumants parce qu’il savait travailler sur le nombre. Il avait une clientèle énorme et recevait jusqu’à deux sacs de courrier par jour. Il avait cinq secrétaires ! Il avait des formules pré-imprimées pour les horoscopes. Cela n’a pas plu par contre. Je pense que pour lui, il y avait quelque part une forme de sincérité dans ce qu’il faisait. C’était un drôle de personnage. Ce qui m’a beaucoup amusé dans cette histoire, c’est que j’ai acheté ses mémoires et dedans, il y avait un mot : « Hommage de l’auteur absent de Paris ! » On dirait un message de l’au-delà !

 François Bétremieux

(Illustrations de mon amie Isla Louise).

 

 

 

 

Un colis très étonnant…

J’ai reçu, tôt ce matin, un colis très étonnant : il contenait un très joli chemisier brodé des années 1900. Un billet y était attaché, portant ce simple mot : « merci. »  J’ai déjà vu ce chemisier  porté par une délicieuse jeune femme… C’était… Il y a bien longtemps… Dans le quartier du Palais royal… Elle était aussi chaussée de magnifiques bottines brodées…

« …Elle s’arrêta net et souleva très légèrement sa jupe pour me montrer de magnifiques bottines assorties à sa robe, finement brodées, c’était terriblement sexy. Je me hâtais de détourner la tête pour dissimuler un trouble qui il ne lui échappa pas, forcément.

Elle se mit à rire, et plaisanta :

-       Du calme monsieur, n’oubliez pas que vous êtes en compagnie d’une jeune fille !

Elle me dit cela avec un air si malicieux ! J’avais une envie folle de l’embrasser, mais je me retins. Plus tard, peut-être ?

Tandis que nous cheminions, elle se décida à me révéler son prénom : Valérie.

Elle, trouvait que le mien était terriblement  romantique… »

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La suite dans « Paris fantastique » éditions du Castor astral

 

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